人工内耳で聞こえるまでのステップ

今日は手術を受けてからはじめてお風呂に入りました。
といっても、まだ頭を洗ってはいけません。
体から下だけ洗いました。
さて、何人かの方から
「人工内耳の聞こえ具合はどうか?」
とのご質問をいただいています。
しかし、人工内耳は、手術をしたらすぐに音が聞こえるというものではありません。
ここでは、人工内耳で音が聞こえるまでのステップを簡単に書いてみたいと思います。
まず、人工内耳が適用になるか、事前検査を受けます。
検査の結果、人工内耳が適用になるとわかれば、内耳の蝸牛(かぎゅう)に、インプラント(人工内耳の電極)を植えこむ手術を受けます。
手術の傷が癒えた後、通常2・3週間ほどしてから、いよいよ「音入れ」といって、人工内耳に音を入れる作業を行います。
この「音入れ」を行って、初めて人工内耳から音を聞くことができるようになります。
そのあと、言語聴覚士の先生によって、「マッピング」という作業が行われます。
これは、一人一人の聞こえ方にあわせて、人工内耳の音を調整する作業です。
これは定期的に行われます。
それと同時に、人工内耳で言葉や音を聞き取るトレーニング(リハビリ)を行います。
最初人工内耳で聞こえる声は、ロボットや宇宙人がしゃべっているような声に聞こえるそうです。
それが、リハビリをすることによって、だんだん人の声として聞こえるようになり、言葉が聞き取れるようになってくるようです。
通常は半年から1年ほどかけて急激に向上し、そのあとは緩やかによくなるといわれています。
ですから、人工内耳でまともに言葉が聞き取れるようになるのは、おそらく1年後ぐらいということになるかと思います。
どこまで聞き取れるようになるかは個人差があり、やってみないとわからないということになりますが、まずは半年ぐらいをめどにどこまで聞き取れるかやってみようと考えています。
何にしても、手術が終わったばかりで、まだ音も入っていないような状態ですので、聞こえについて聞かれても、お答えすることはできません。
手術はあくまでも人工内耳の種を植えこむような、そんな感じのものとご理解いただければと思います。
これからこれらのステップを体験しながらこのブログを書いていきますので、引き続きお読みいただければ幸いです。

経過報告

昨日レントゲンで電極が入っているか検査しました。
ばっちり入っているとのことで、安心してかまわないとのことでした。
味覚障害はまだ続いています。
最初、いつも左側で食べているせいか、まったく気づかなかったのですが。
はじめて気づいたのは、デザートの葡萄を食べたとき。
1個目は左側で食べたからか普通に甘く感じました。
続いて二つ目を食べたところ、
あれ?
甘くない!
ミニトマトかな?
左側に移動させてみると
甘く感じる。
そこで、味覚障害が発生しているらしいことに気づきました。
味がわからないと美味しくないですね。

手術終わり

手術は無事に終わったっぽいです。

「これから眠くなる薬を入れていきますよー」

といわれたあと、全く記憶がなく。

気づいたら終わっていました。

火曜日の朝からご飯が食べられました。

しかし、どうも味が変です。

どうやら味覚障害になってしまったっぽい感じです。

2割りほどの人が味覚障害になるらしいですが、まさか本当になってしまうとは。

先生も、味覚の神経はほとんど傷をつけなかったはずだとおっしゃったのですが。

これについてはこれから治療していくそうです。

今日は午後から、レントゲンで電極がちゃんと入っているか検査するそうです。

いよいよ手術の日

いよいよ、今日、人工内耳の手術を受けます。

日程では

8時頃手術室入り。

9時過ぎ頃から 手術開始。

手術は約4時間ほど。

と聞いています。

今日は全身麻酔をかけられるので、このあと連絡が付かなくなります。

今日は1日点滴で過ごすようです。

明日の朝から食事が取れると聞いています。

では。

この後は、手術が終わって、落ちついてから更新します。

無事に終わるといいな。

では、行ってきます。

今日から入院

今日から入院です。
先程手術のおおまかな流れなど聞きました。
ちょっと恐くなってきた。
でも決断したからにはやるしかないですね。
今日はゆっくり休みます。

人工内耳を考えるに当たって参考にしたサイト

人工内耳を考えるに当たって参考にしたサイトを紹介します。

振出し 難聴、そして人工内耳へ
最初の記事でも紹介したブログ。聴覚関連講演会の記録、最新の難聴医療の話題など盛りだくさん。最近あまり更新されていないのがちょっと残念。
ひとりごと
人工内耳を装用していらっしゃる、プードルさんという女性の方のブログ。実はこのブログも大分前から購読していて、1度だけコメントを書き込んだこともある。最近はオカリナ演奏に取り組まれており、音楽の聞こえ方など書かれていて、できれば音楽も楽しみたい自分にとって参考になる。
人工内耳友の会-東海-
人工内耳Q&A、各種情報のコーナーが参考になった(少し情報が古いけど)
人工内耳|日本コクレア
オーストラリアに本社のある人工内耳メーカー。日本ではもっとも利用者が多いといわれている。
メドエルジャパン株式会社
最近利用者が増加傾向にある人工内耳メーカー。残存聴力活用型人工内耳など先進的な人工内耳機器を開発している。

人工内耳との出会い 3

人工内耳をするかどうかはかなり悩みました。ポイントを整理してみます。

  • 現在多少なりとも聴力が残っている
  • 人工内耳で聞こえる音声はロボットや宇宙人のような声のようだ(訓練をすれば人の声として聞こえるようだが今のところイメージできないが)
  • 多少なりとも残っている聴力を犠牲にしてまで人工内耳を入れる必要があるのか?
  • 人工内耳の手術には、目眩、吐き気、味覚障害、顔面神経麻痺などが起こる可能性があり、リスクが大きい
  • それならば、内耳再生が実用化するのを待って、自然な音が聞きたい
  • しかし、内耳再生が実用化するのはいつになるかわからない。10年以上先かもしれない。
  • 年齢的に、10年以上待ってはいられない

そこで気になったのが

「人工内耳を入れてしまったら、将来内耳再生医療が実用化したときそれを受けることができるのだろうか?」

ということです。

これを、先生に尋ねてみました。

その結果…

「できるだけ内耳の構造を壊さないようにしますから、将来内耳再生医療が実用指した場合受けられるようにします」

とのことでした。

従来、人工内耳を入れると、残存聴力が失われると考えられてきたそうです。

しかし、昨今では、柔らかい電極の開発や、手術手技の発達により、内耳に負担を与えず、残存聴力を生かすことが可能になってきているようです。

それならば、とりあえず今人工内耳を装用して、将来内耳再生医療が実用化したとき、また考えることができるのではないか。

10年以上先のことを考えるより、今少しでも聞こえを取り戻すことの方が先決ではないだろうか?

と考えるようになりました。

さらに、先生からいただいたパンフレットを点訳してもらって読んだり、ネットで人工内耳の体験談を読んだりしながら、人工内耳について調べました。

人工内耳をしてからトライアスロンに挑戦したが、応援の声が聞こえてうれしかった。

人工内耳では難しいといわれてきた音楽を楽しんだり、楽器の演奏にも取り組んでいるいる人など、

人工内耳でコミュニケーションや音楽などを積極的に楽しんでいるみなさんの体験談が印象に残りました。

そして、自分もそれをやってみたい。

音を聞くことをあきらめるのではなく、昔のように音の世界を楽しみたい。

そういった思いが強くなっていきました。

そんなわけで、人工内耳の手術を受けることを決意したわけです。

この決断が正しかったのか、それとも間違っていたのか…

まだ人工内耳を入れていない現段階ではなんともいえません。

普通こんな文章は、人工内耳をして、ある程度結果が出てから公表するもんだと思うのですが、それではおもしろくないし、なにより忘れてしまいそうなので、今こうやって書いちゃってたりするわけです!

さてさて、手術まで、あと残り3日となりました。

今の普通の耳で聞こえる音を楽しむのもいよいよ最後かと思って、いろんな音楽を聴いたりしています。

これで人工内耳を入れるとどう変化するのでしょうか?

いや、その前に手術は成功するのか?

こうご期待!

人工内耳との出会い 2

人工内耳をしてもまともな音が聞こえるとは思えませんでした。ですから、人工内耳はもし聞こえなくなってしまったときに考えよう。そう決めていました。

ところが、今年の2月中頃、私が会長を務めている富山盲ろう者友の会のメーリングリストに、事務局員が、「耳鼻科に行ったら「耳の日」相談会・市民公開講座のポスターが貼ってあった」といって、その相談会の案内を載せていました。3月3日が耳の日(3 3でみみの語呂合わせ)に因んで、毎年行われているイベントのようです。なんとなく聞いたことはあったのですが、そんな相談会行ったところでもうどうにもならないし、興味もなかったので行こうとは思わなかったのですが、今回はちょっと暇だったし、どんなイベントかみてくるだけでもみてこようかと思って出かけてみることにしました。

会場に着いてみると、なんか問診票みたいのを書かされたのですが、特に相談することもなかったので、というか、相談したところで耳が治るわけでもなし、面倒やなあと思いながら、仕方なく適当に書いておくことにしました。

で、適当に書いたとはいえ、そんなものを書いたからには、相談の場になるわけです。

そして、そこで相談の担当をされていた耳鼻科の先生が、なんと以前大学病院でみてもらっていた先生だったのです!聴覚障害の障害者手帳を取得したときも、その先生に診断書を書いてもらっていました。

しかし、大学病院は遠いし、長いこと待たされるし、耳垢がつまったとかちょっとした症状であれば故人の耳鼻科でもみてもらえるので、ここ数年大学病院には行っていませんでした。

実は、その先生が人工内耳も担当されていることは聞いて知っていました。というのも、これも10年ほど前のことになるのですが、母親が大学病院の待合室に貼ってあった人工内耳のポスターを見つけて、これはどういうものかと質問したことがあったからです。そのときに、人工内耳の実物を見せてもらったり、DVDをいただいたりして、人工内耳も担当していると話されていたのを覚えています。ただ、そのときも、まだ聞こえるので人工内耳は必要ないといわれたと思います。ですから、人工内耳の話はそれで終わりになりました。

さて、相談会で先生からもお話を伺いましたが、やはり

「今補聴器で聞こえているのであれば人工内耳をお考えいただかなくてよいと思います」

とおっしゃいました。

しかし、その一方で

「現在よりも聞こえを改善しようと思えば、現代医学では人工内耳しか選択肢がありません」

ともいわれました。

何でも聞いてかまわないといわれたので、一番気になっていた内耳再生医療の可能性についてもうかがってみました。

その先生のお話では、内耳は骨で囲まれているので一番難しい期間だそうです。おそらく、あと10年でも厳しいだろう、とおっしゃいました。

それと、もう一つ、興味深い話をされました。最近遺伝子解析をすることによって、難聴の現員を特定することができるそうです。ただ、現在わかっている難聴の遺伝子は154(だったかな?)で、これは全体の約半分ぐらいだけれど、遺伝子解析をすることによって、難聴の現員や、人工内耳の効果を予測できるかもしれない。そして、もしかすると目が見えないことの関連性についても明らかになるかもしれない、というお話しをされました。これは、私が見てもらっていた10年前にはなかった検査で、最近可能になったそうです。

へー。そんなすごいことができるんだ。これはおもしろそうだ。試しに遺伝子解析してもらおうかな。

と、ちょっと興味を持ちました。

そして、病院に行けば検査してくれるといわれるので、後日、病院に行って、その遺伝子検査をしてもらいました。

詳細についてはここには書きませんが、それから2ヶ月ごとぐらいに病院に通いました。そして、人工内耳の適性検査、例えば、聴力検査、MRIで内耳に人工内耳を入れるスペースがあるかを調べる検査、平衡機能検など、いろいろな検査を受けました。そしてその結果、人工内耳が適用になることがわかりました。

あとは、人工内耳を入れるかどうか、自分が決断するだけという段階になりました。

どうしようか、と考えました。先生も別に慌てなくてかまわない、1年や2年先でもかまわない、とおっしゃいました。

内耳再生医療はあと10年でもきびしいといわれます。確かに、研究のニュースは時々流れていますが、実用化される見込みという話はまだ聞きません。

このままいつ実用化されるかわからない内耳再生医療を待ち続けるのかか?自分の年齢的にも、そう長くは待っていられないような気がする。

そこで、ふと気になったことがあります。

それは、人工内耳を入れてしまったら、将来内耳再生医療が実用化された場合、その寮を受けることができるのだろうか?という疑問です。

それを、先生にうかがってみました。

その結果は…

この続きはCMのあと!

ではなくて、また次回に(笑)

人工内耳との出会い 1

私が人工内耳のことを聞いたのは、もう10年以上前になると思います。どこで最初に聞いたのか記憶にありません。当時から聞こえにくいことに悩んでおり、なんとか治療方法はないものかと、いろいろと情報を集めていました。中には、かなり怪しいサプリや、耳がよくなるといった情報も含まれており、それらのいくつかは実際に試したことすらあるほど、とにかく聞こえにくいことには悩んでいました。

その課程で、人工内耳や、内耳再生医療のといった、新しい難聴治療のことも知りました。

当時よく読んでいたブログがあります。振出し 難聴、そして人工内耳へというブログです。健聴から難聴、そして完全に失聴してしまい、人工内耳を装用することで音を取り戻された筆者が書かれているブログです。内容的には、著者が参加した聴覚関連講演会や学会の記録が中心で、補足的に著者の人工内耳での聞こえの状態が書かれているといった感じで、どちらかといえば専門的で固い内容でしたが、難聴関連医療の情報を集めていた自分にとっては参考になる情報が多く、長文でしたが毎回必ず読んでいました。

ただ、多少なりとも聞こえている自分は、人工内耳にはあまり関心がありませんでした。どちらかといえば、内耳再生医療が早く実用化してほしいと思っていました。というか、もちろん今でもそう思っています。

人工内耳から聞こえる声は、ロボットや宇宙人がしゃべっているような声だといわれます。まったく聞こえなかった人であれば、そういった声でも聞こえればうれしいし、感動もするでしょうが、まだ聞こえている自分にはそんな声が聞こえたところであまりうれしいとは感じません。人工内耳では会話はともかく、音楽を楽しむことは難しいといわれてきました。ですから、早く内耳再生医療が実用化して、昔のように自然な音で音を楽しみたいというのが、私の夢です。

実際、耳鼻科の先生からも、補聴器で少しでも聞こえているのであれば、人工内耳を考えなくていいといわれていました。

そんなわけで、人工内耳は、もし将来完全に聞こえなくなったら、そのとき考えようと、そのは梨は横に置いておきました。

さて、そんな自分が、何故人工内耳をする気になったのか。

どんな心境の変化があったのか。

それはまた次の記事で書きたいと思います。

はじめに

来週、人工内耳の手術を受けることになりました。

そこで、このページで人工内耳の体験などいろいろ書いていきたいと考えています。

人工内耳の効果には個人差があるようで、ここに書くのはあくまでも私個人の体験によるものになりますが、なにかの参考になればと思って、せっかくなのでここに記録紙として残すことにしました。

どうぞよろしくお願いします。